By Majo Lois

[Cooking The Continent]

[Cooking The Continent]

I met up with Sebastián and Chilu at a classic neighborhood bar, taking advantage of the team behind Cooking The Continent was in town presenting their new series of documentaries at Doc Montevideo.  The chat was to allow attendees the chance to better get to know the project Cocinando Sudamérica (see the video trailer below), and the heart of the chat was undoubtedly about food.  With more than 40.000 km covered, the team set out on “an instinctive and intuitive search guided by hunger,” Sebastián told us.  They’ve traveled to 11 countries recommended not only by chefs, but also by real eaters, wise about food, learning about dishes, recipes, cooking methods, ingredients and equipment.

Developing The Idea
The idea behind Cocinando Sudamérica wasn’t born at a computer nor in a producer’s office while creating content. It was born in a kitchen far from Latin America, in New Zealand.  There, Sebastián was washing dishes and learning to cook, and Olli was cooking.  After three months working together, Olli started working on the idea that he wanted to get to know the cuisine of Latin America.  But even though Olli wanted to go, Sebastián didn’t want to go back.  Finally, the idea started to materialize, to go with a gastronomy focus, and people started to join in.  The recipe was written and upon returning to Chile they started to plan the route.

They decided to leave from Chile and take a tour around the continent, following a feeling of cultural, social and even economic unity, but always leaving room for improvisation.  Improvisation came in the form of a comment like, “there, in that little town, there’s a woman that makes the best empanadas,” so there they went to taste and film.

Defining South American Cuisine
When I asked them if, after this trip they could define the continent’s cuisine, the answer was quick and beautiful.  “In Latin America, the cuisine doesn’t have secrets.  The whole world wants to show off their dishes and the history behind them.  Cooking is part of a social richness, and a passionate, emotive spirit is what moves the cooking.  It could be that there’s not much to work with, that a grandmother can only cook a potato soup, but it’s the soup with the potatoes, cooking with love, the time and the energy that makes the difference.

The Bitter Taste
Like in every recipe, sometimes things are missing, and part of the learning process for the Cocinando Sudamérica team was relative to the deterioration that this multi-colored cuisine that we’re talking about is suffering at the loss of products and species, like mono-cultivation and intense exploitation.  The team noted a special alarm with regards to fishing.  “We were all fishing at Lake Titicaca one morning and we didn’t even catch one fish,” they said, talking about how the series of documentaries will also try to encourage change, generating consciousness in younger generations.

And while the waiter was serving us our coffee and our juice, fog once again rolled over Montevideo, and our bodies were craving that potato soup that we were all imagining when we returned home.

Cocinando Sudamérica is a series of 13 television documentaries that will premiere soon.  In the manner of road movies / reality shows, the team covered 11 countries over the course of 230 days.  The series is divided into three sections that explore production processes, distribution, and consumption.

The team of Cooking the Continent is made of Chef & Culinary Advisor Olly Ross, Director and Camera Man Seba Aravena, Director of Art and Photography Gabi Gonzalez, Director of Audio Martin Lorie, and Executive Producers Chilu García Peña and Lillo.

Check out their website at www.cookingthecontinent.tvCocinando Sudamerica Teaser from Cooking the Continent on Vimeo.

Me encontré con Sebastián y Chilu en un clásico bar de barrio, aprovechando que el equipo del colectivo Cooking the Continent está en la ciudad presentando su serie de documentales en Doc Montevideo. La excusa de la charla fue conocer en profundidad el proyecto Cocinando Sudamérica (mira el trailer arriba)  y el corazón de la charla estuvo indiscutiblemente puesto en  la comida. Con más de 40.000 kilómetros recorridos, el equipo se lanzó a “una búsqueda instintiva e intuitiva guiados por el hambre,” comenta Sebastián.  Han viajado a 11 países en los que aconsejados no sólo por chefs sino por los comensales de a pie, mejor sabidos de manjares, fueron desentrañando platos, recetas, modos de cocción, ingredientes y fogones.

Cocinando La Idea
La idea de Cocinando Sudamérica no nació en una computadora ni en una oficina de productore televisivos creando contenidos. Nació en una cocina y bien lejos de Latinoamérica: en  Nueva Zelandia. Allí, Sebastián lavaba platos y aprendía de cocina, y Olli cocinaba. Después de tres meses de trabajo conjunto, empezó a surgir la idea impulsada por Olli que quería conocer la gastronomía latinoamericana. Pero así como Olli deseaba venir, Sebastián no quería volver.  Finalmente, la idea empezó a tomar su punto, por seguir con un léxico gastronómico, y se empezó a sumar gente. La receta estaba escrita y de regreso a Chile comenzaron a delinear la ruta de viaje.
Decidieron partir de Chile y darle la vuelta al continente, siguiendo un sentido de unidad cultural, social y hasta económico, pero dejando siempre un espacio a la improvisación. Esa improvisación que deviene de un comentario como, “allá, en tal pueblo hay una señora que hace las mejores empanadas,” comenta Chilu, y allá iban a probar y a filmar.

Definiendo La Cocina Sudaméricana
Cuando les pregunté si luego de este recorrido sensible podrían definir nuestra cocina, la respuesta fue inmediata y hermosa. “En Latinoamérica la cocina no tiene secretos. Todo el mundo quiere mostrar sus platos y la historia detrás. La cocina es parte de una riqueza social y el espíritu pasional y emotivo es lo que mueve nuestra cocina. Puede que no haya abundancia, que una abuela sólo pueda cocinar una sopa con papas, pero es LA sopa con LAS papas, la sazón del amor, la voluntad y la energía es lo que nos diferencia”.

El Sabor Amargo
Como en toda receta, a veces las cosas fallan, y parte de la enseñanza que el equipo de “ Cocinando Sudamérica” se llevó fue lo relativo al deterioro que esta cocina tan variopinta de la que estamos hablando ya está sufriendo ante la desaparición de productos  y especies, por ejemplo a consecuencia de los monocultivos y la explotación intensiva. El equipo marcó una especial alarma en la actividad pesquera. “Estuvimos toda una mañana en el Titicaca y no salió ni un solo pez,”, comentan, con lo cual la serie de documentales busca también ser un agente de cambio, generando conciencia en las generaciones más jóvenes.

Y mientras el mozo nos cobraba el café, servido en vaso por supuesto, una grappamiel y un  jugo de naranja, la neblina volvía a cubrir Montevideo, y el cuerpo pedía esa sopa con papas que todos nos imaginamos cuando llegamos a casa.

Cocinando Sudamérica es una serie de 13 documentales televisivos que pronto serán emitidos. En modalidad road movie/reality, el equipo recorrió 11 países durante 230 días. La serie está dividida en 3 módulos que documentan procesos productivos, distribución y consumo.

El colectivo Cooking the Continent se integra con Chef & Culinary Advisor Olly Ross, Director & Camera Seba Aravena, Director of Art & Photography Gabi Gonzalez, Audiography Director Martin Lorie, y los Executive Producers Chilu García Peña y Lillo.
Mira su sitio en www.cookingthecontinent.tv

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