By Patrick Hieger

[Manq'a]

[Manq’a]

When Claus Meyer speaks, you listen.  It seems that when the Noma and Gustu co-owner mentioned in an interview back in September that he was thinking of bringing his non-profit system of cooking schools to Colombia, he wasn’t lying.  As part of a two-day workshop last week in Bogotá entitled Co-Creation: Gastronomic Schools In Colombia, Manq’a Bolivia was on hand to discuss implementing the program in Colombia.  No official opening date has been announced yet, but this will be a huge move for Meyer, the Manq’a team, and Melting Pot, as their ‘food for social change’ programs spread beyond the borders of Bolivia.  

Participants at last week’s conference said “the food sector in Colombia is not only a source of income. It is connected with nature, climate (change), people, health, culture and community. The diversity in the country presents itself in the Colombian cuisine, like influences from the Andes and the Amazon.” 

The program, which will be called Buon Apetito, the direct translation of Manq’a into Spanish, will be located in the Patio Bonito sector of Bogotá.  Buon Apetito will be the Melting Pot Bolivia program, overseen by ICCO, a Dutch non-profit that aims to reduce poverty amongst youth through empowerment and education.  If this sounds similar to Danish non-profit IBIS, who helped establish Melting Pot and Gustu, it should.  Both organizations share similar goals.  It is unclear yet whether representatives from Manq’a Bolivia will be directly involved in the program in Colombia, though some level of interaction and assistance seems likely.

Although most agree that the Bogotá neighborhood is neither a patio nor pretty (bonito), it will function similarly to the Manq’a schools in La Paz’s El Alto district, which isn’t known for being particularly hospitable.  The goal is to take underprivileged youth from the area and give them the tools, in this case via cooking, to create a better life for themselves and their loved ones.  We’ll keep you posted with more information on an opening date, and further developments, as we get it.

Cuando Claus Meyer habla, se escucha. Parece que cuando el Noma y Gustu co-propietario mencionó en una entrevista allá en septiembre que estaba pensando en llevar su sistema sin ánimo de lucro de escuelas de cocina a Colombia, que no estaba mintiendo. Como parte de un taller de dos días en la ciudad de Bogotá la semana pasada titulado Co-creación: Las Escuelas Gastronómicas en Colombia, Manq’a Bolivia estaba presente para analizar la posibilidad de implementar el programa en Colombia. Aún no se ha anunciado una fecha de apertura oficial, pero este será un gran cambio para Meyer, el equipo de Manq’a  y Melting Pot, como su programa de ‘comida para cambios sociales’ se extiende más allá de las fronteras de Bolivia.

Los participantes en la conferencia que se celebró la semana pasada dijo que “el sector de alimentos en Colombia no es sólo una fuente de ingresos. Está conectado con la naturaleza, el clima (cambio), las personas, la salud, la cultura y la comunidad. La diversidad en el país se presenta a sí mismo en la cocina colombiana, como las influencias de los Andes y el Amazonas.”

El programa, que se llamará Buon Apetito, la traducción directa de Manq’a en español, se encuentra en el sector de Patio Bonito Bogotá. Buon Apetito será el programa de Melting Pot Bolivia, supervisado por ICCO, una holandesa sin ánimo de lucro que tiene el propósito de reducir la pobreza a través del empoderamiento de los jóvenes y la educación. Si esto suena similar al sin fines de lucro danesa IBIS, que ayudó a establecer Melting Pot y Gustu, debería. Ambas organizaciones comparten objetivos similares. No está claro todavía si los representantes de Manq’a Bolivia estará directamente implicado en el programa en Colombia, aunque un cierto nivel de interacción y la asistencia parece probable.

Aunque la mayoría está de acuerdo en que el barrio de Bogotá no es un patio ni lo bonito, que funcionará de forma similar a la Manq’a las escuelas de la ciudad de La Paz del distrito El Alto, que no es conocido por ser especialmente hospitalario. El objetivo es llevar a los jóvenes desfavorecidos de la zona y darles las herramientas, en este caso a través cocinar, para crear una vida mejor para ellos y sus seres queridos. Les mantendremos informados con más información sobre la fecha de apertura y la evolución de la situación, que nos sea posible.

 

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